創業與創投-想找創投的創業團隊必看!

創業與創投

由於有機會被邀去與媒體、創投業一起會談,在經過前十分鐘的自我介紹後,我請問了該創投的總經理:「請問創投除了資金和行銷資源之外,有什麼是創業團隊急迫需要的?」

以下是昨天下午得到並經過自己解讀、匯整後的資訊,關於創投心目中的理想投資標的,正在或想要創業的朋友們請自行酙酌參考囉~

 

創投投資創業團隊的終極目標

  • IPO
  • 被併購

因為創投即便是投資100萬美元,至少也要賺回一倍,不然哪有投資報酬率可言?雖說投10個團隊中只有1、2個有機會(事實上我覺得更低,100個團隊有1個會賺錢就不錯了),但一旦有機會被併購或IPO,那可是數十倍的翻盤啊!

 

創投喜歡的創業團隊

  • 團隊至少有3人以上(人數太少對他們來說風險太高)
  • 目前最有興趣的是App方面的創業團隊,而且若是Game的方面更好
  • 小弟補充:最好是以iPhone、iPad為主,因為創投們都是拿iPhone、iPad的居多

 

要得到創投的青睞前,要先做到的事

  • 不要是種子時期的創業團隊(除非是有特別強調的創投)
  • 創業團隊要有野心,必須想辦法在人氣、流量或下載排行榜衝到第一名(證明市場需求是存在的)
  • 不要以廣告為預期的主要模式模式,那是最後不得已的模式
  • 現在沒有獲利模式沒關係,等量大了再來思考如何獲利(這點我個人一直不能認同)

 

創業團隊為何需要找創投

  • 想要快速擴大市場
  • 資源耗盡需要奧援

 

創投給我的建議

  • 儘量衝高使用人數或會員人數
  • 儘量提升付費比例
  • 在競爭對手尚未出現前,儘量站穩第一名,獨佔市場

謝謝創投給的建議,這些我都很清楚也一直很想做到,但難就難在「如何做到」啊?因為市場一直在變、消費者也一直在變,就是因為市場很難抓摸才會讓大多數的創業團隊做到頭破血流啊(看看Twitter、Plurk目前都還無法損益平衡)...

 

 

優福網的想法與現況

我們的現況

創業就是要思考企業的經營

  • 資訊領域的創業團隊和其它領域的創業團隊都是一樣在創立企業,企業成立的宗旨就是要賺錢,有賺到錢才能維持營運,持續提供產品或服務給消費者,有責任感的企業經營者一開始是不會去想著如何IPO、被併購
  • 經營管理是一家企業是否能長青經營的重要關鍵,創業家(此處均是指資訊軟體的創業家)必須懂得善用雲服務來有效節省大量的資金耗損、提昇服務效能,而不是繼續用舊方式來建置、佈署應用服務。
  • 除了市場行銷之外,技術人才是創業團隊中最最珍貴的資產,遺憾的是小團隊想要吸引到最好的人才往往很難,因為這些強者多半都被大公司挖走(不一定是重金),甚至不懂得發揮這些強者的效益,白白浪費了人才;於是多數的創業團隊都只是充滿了理想、熱忱(有的甚至連錢也沒有),然後就跳出來創業,實在是一種危險的經營模式。

 

純資金的天使投資人一直都在週遭

有些創投或朋友也會問:「你真的不要錢嗎,為什麼?因為你不缺錢?」
當然,我們想賺錢、我們也經營得很辛苦,但是我們想用正確、正當的方式來賺錢,而不是靠炒作等模式來賺錢,因為我們深信:

  • 客戶付的每一塊錢才是真正的錢,也是我們期望賺到的錢
  • 不以廣告的收入做為主要的預期營收,因為這塊的競爭性太高也無法預期
  • 創投的錢可以不要拿就不要去拿,因為我們不是要快速擴張市場或上市上櫃
  • 創業是就像一場無情的求生競賽,誰能活得夠久就越有機會得到最後的勝利

這些年來因為我們堅持正面的經營理念,也有不少的天使投資人一直出現在身邊,需要資金時是都可以開口拿得到,可是我們希望的是由享用服務的消費者們真正願意付費支持我們,這樣才有辦法達到損益平衡、進而永續經營下去,所以我們也不會想隨便開口要錢,因為那代表責任更重(要幫投資人賺錢回來才行)、壓力更大;我們也不會冒然躁進、隨風起舞,只有我們真正覺得有意義、有發展的服務才會著手下去開發、經營。

 

單一消費者的心聲不代表多數消費者的想法

已有開發App或提供服務的創業朋友們應該會經常遇到消費者的回應與建議,甚至都有消費者會說:『如果您的應用可以XXXXXX,我就會願意付費!』、『如果您也做XXXX的版本,我一定會付費購買!』七年來,我自己歷經太多次這樣信誓旦旦的承諾,往往都是不了了之;當然也真的會有付費的消費者,對於這樣的消費者真的衷心感謝!只是這樣的消費者太少,少到無法支持創業團隊維運的基本需求(以3個人的團隊來說,一個月的薪水和基本管銷至少也要10萬元,若是一個App賣365元,則每個月至少要有300個願意付費的消費者才行)

所以現在有消費者這樣對我們說時,我們會去評估是否對大多數的用戶有幫助,如果真的是多數用戶需要的,我們會盡量去滿足;如果沒有,我們是會委婉拒絕的!畢竟每次的改版都需要耗損不少的人力、時間和心血,更別提有多少人還在用破解版的App或免費版的App了~

 

優福網的核心競爭力

其實這篇原本是為了寫給對談的媒體和創投看的,但她們對技術十分不熟,也不是很在意,所以我中途就改和她們純聊天,後面的資料就都不提了(懂技術的朋友一定很清楚小弟的感受,對不在意技術的人狂談技術上的優勢是完全沒有意義的事,倒不如省點口水;可若是懂技術的朋友一定很清楚雲服務對於Service Provider來說是多麼的重要,雖然技術上的優勢往往無法保持很久,但那也要看這些技術容不容易學啊)!

 

善用雲服務

當多數企業還在觀望雲服務,我們已經在善用它

在智慧手機A p p熱潮的帶動下,網路創業也成了眾多企業矚目的焦點,但往往必須是要兩到五人的團隊才能把想法實做出來,最重要的是當中懂得、熟悉雲服務的人才實在是太稀少了。

根據目前接觸到的創業團隊或企業,往往會:

  • 習慣自行購買伺服器來建置、提供服務,繼續採用傳統營運模式
  • 或為了便宜而採用VPS來建置、提供服務,忽視擴展、備援等議題
  • 或為了節省人力成本,讓不熟系統管理的程式設計師負責雲服務管理

因為熟悉並能善用雲服務,所以我們:

  • 可以用顧問服務來創造收入,用來維持公司基本的管銷營運
  • 可以兼顧效能、擴展、災難復原、異地備援及經營成本的考量
  • 可以因應市場的變化,隨時調整雲服務的架構及區域
  • 可以避免選擇錯誤的雲服務,而造成日後移轉、擴展等問題

您知道嗎,每小時只要多5元美金成本;
一個月就會增加將近11萬元新台幣的支出!

 

技術整合應用

沒有一個技術是完美的,必須適當地善加整合

軟體開發人員真的很辛苦,以前光是F r o n t e n d的開發技術就有H T M L、A j a x、F l a s h、F l e x、J a v a F x、H T M L5…,再加上B a c k e n d的程式語言J a v a、P h p、R u b y、.N e t…,以及其它的Library和API(如金流、Facebook),再加上資料庫、開發架構(如MVC Framework)等等就要花上超多時間去學習了;現在還有Android、iOS、Windows Phone的Native App語言需要學習,實在是很不容易啊!

目前我們擅長的技術:

  • Amazon雲端服務(EC2+S3+EBS)
  • Adobe AIR/Flex(RIA開發技術)
  • LAMP(Linux + Apache + MySQL + Php)
  • Android App開發技術(這部份還在持續補強中)
  • PayPal全球金流服務串接

其它:

  • 中華電信企業簡訊(SMS簡訊服務) + 收費機制(全家便利商店及PChome商店街)
  • MySQL Replication及讀寫分離 + 雲端資料備份及異地備援處理
  • NDS(網路偵測服務,這也是我們早期自己開發的服務之一)

 

執行與耐性

會想、會講,還要會動手做,而我們已做了七年

再好的創意若沒確切執行來加以實現,永遠只是束之高閣的夢想。

我們很清楚「執行」的重要性,以及「執行」的階段性:

  • 將創意轉變為具體可行的計劃(包括需要的人力、技術、資金、行銷等資源)。
  • 分析計劃的可行性、市場競爭力、投入的資源及預估獲利的模式(建議不要以廣告收益為主)與回收時間。
  • 確切了解個人的可用資源、與計劃的資源差異、可實施的替代做法(若沒有大量資金,以個人仍能實現)。
  • 不要妄想自己怕麻煩、不想做的事可以花錢就解決,除非一開始就有足夠的資金,而且自己要能掌握狀況。
  • 不要太貪心,想一步到位!創業想成功,要一步一步踏實地執行,不要因貪心或耳根太軟而疲於奔命,在第一個想法/計劃未實現時就立刻又開始新的想法/計劃,這樣只會增加人力的負擔及資源的浪費。
  • 當想法/計劃實現後,就要開始啟動行銷/推廣層面的執行,不要天真地認為東西(指應用/服務)夠好,消費者自然就會源源不絕的自動上門;沒有讓消費者知道並願意開始使用,是絕對不會有所謂忠實的粉絲/客戶,更不可能形成口碑式或病毒式的行銷目標。
  • 當行銷/推廣有慢慢擴展開來,擁有越來越多的客戶時,接下來就要執行「客戶服務」的層級,要讓客戶感到舒服、有解決到問題,就要做許多準備:說明文件/操作影片/真人客服/社群回覆/問題改善處理等等。

當然,我們很有「耐性」:

  • 創意的實現絕對不容易,對於執行的人員、花費的資源、實現的細節與過程都需要耐性。
  • 行銷/推廣的成效很難立刻見效,要將點擊數/按讚數轉換為實際的消費次數,需要有耐性。
  • 客戶服務的正面回應或忠誠度往往不會立即形成,很可能需要數週、數月、甚至一年,需要有耐性。
  • 新技術的熟悉/商場上的合作/廣告的贊助等等都無法照創業家預估的時間來進行,需要有耐性。

 

踏實累積優勢

三年來的會員數和知名度都已經有了初步的成果

三年來我們不斷在堆疊提供的服務給會員,而且為了確保會員的有效性,也放棄了與Facebook、G o o g l e等大廠帳號串接的做法,因為我們選擇的服務模式與大多數的服務廠商不同,我們選擇的是:會員人數不多,但是黏著性高、付費比例高的特眾市場。

總會員人數:

  • 以手機門號為註冊帳號,並採用手機簡訊做為密碼通知方式
  • 所有的應用服務之會員系統均整合在一起,總會員人數已突破18,000名會員
  • 光是「MobileCare手機保姆」的服務在一年的時間就帶來了9,000名會員(記錄已超過370萬筆)

我們深信:

  • 客戶付的每一塊錢才是真正的錢,也是我們期望賺到的錢
  • 不以廣告的收入做為主要的預期營收,因為這塊的競爭性太高
  • 創投的錢可以不要拿就不要去拿,因為我們不是要快速擴張市場或上市上櫃
  • 創業是就像一場無情的求生競賽,誰能活得夠久就越有機會得到最後的勝利

智慧手機的App不能只是單純的App;
必須和雲服務結合為一種完整的應用服務才有商機!

 

創業,特種兵的野戰求生!

您,準備好上戰場了沒?